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Mythes sur le sommeil

Les principaux mythes sur le sommeil examinés à la loupe

15. mars 2022

Nous dormons près d’un tiers de notre vie. Internet est envahi de demi-vérités à propos du sommeil. Nous nous penchons sur les plus grands mythes sur un sommeil sain et profond.

Compter les moutons

1. Se réveiller la nuit est nocif

Oui et non. Tout dépend de si l’on réussit à se rendormir assez rapidement ou non. Si l’on se réveille donc un moment, se rend aux toilettes et se rendort juste après, la qualité du sommeil n’en souffre pas. Selon les experts, nous nous réveillons environ 30 fois par nuit sans même nous en rendre compte. En effet, les phases d’éveil de moins de trois minutes ne sont pas enregistrées par le cerveau. En revanche, la situation devient problématique lorsqu’on se réveille et qu’on ne réussit pas à se rendormir tout de suite. Sonja Gysel, experte en sommeil chez fit im job, recommande alors de ne pas rester au lit, mais de préférer une activité relaxante, par exemple écouter de la musique, lire un peu ou sortir sur la terrasse et prendre quelques inspirations profondes. Voici quelques conseils utiles pour trouver le sommeil.

2. Sommeil de beauté? Balivernes!

Faux. Pour beaucoup, le sommeil de beauté est un mythe. Pourtant, lorsque nous dormons, nous sécrétons une hormone de croissance qui régénère et renouvelle l’hypoderme et les fibres collagènes. Si nous ne dormons pas assez ou si la phase de sommeil profond, essentielle pour la sécrétion hormonale, est perturbée, cela se voit sur notre visage. La peau s’affine et des rides peuvent apparaître.


 
3. Pour bien dormir, il faut se coucher avant minuit

Oui et non. Ce n’est pas forcément vrai pour tout le monde, car chacun a ses propres habitudes en matière de sommeil. Tandis que les uns sont plutôt des «chouettes» vivant la nuit, d’autres sont des «alouettes» et se lèvent à l’aube. Ce qui compte, c’est la quantité, la qualité et le rythme de sommeil. La qualité du lit n’est pas négligeable non plus pour assurer un bon sommeil. «Le matelas, la couverture, le coussin, etc. doivent être adaptés à chaque individu», explique Sonja Gysel.

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4. Les cadres supérieurs montrent l’exemple: 4 heures par nuit suffisent

Faux. «Il n’existe qu’une toute petite part de la population qui n’a réellement besoin que de quelques heures de sommeil, explique S. Gysel. Pour la grande majorité, ce n’est pas le cas, et il ne semble pas judicieux de glorifier ceux qui dorment peu.» En effet, ce mode de vie n’est pas sans conséquences. «Le corps y résiste longtemps, mais après quelques années, c’est fini et les séquelles des nuits courtes se font clairement sentir.»
 

5. Un petit verre aide à dormir

Selon les experts en sommeil, cette affirmation est littéralement un rêve, ou en l’occurrence un mythe: l’alcool comme le vin rouge peut aider à s’endormir parce qu’il a un effet anesthésiant, mais détériore considérablement la qualité du sommeil. «L’alcool est un poison qui empêche un sommeil de qualité et détendu, et ce, dès le premier verre», affirme Sonja Gysel. Il vaut mieux boire une tisane relaxante avant d’aller se coucher, mais pas en trop grande quantité. Sinon, il faut se soulager durant la nuit. 

6. On dort moins bien lorsque la lune est pleine

Faux. Selon la science, peu importe que ce soit par pleine lune, nouvelle lune ou demi-lune, aucune étude ne prouve l’existence d’une influence sur le sommeil. Ce mythe est né de la perception sélective de celles et ceux qui ont déjà un sommeil fragile, soit une personne sur trois. Lorsqu’elles se réveillent la nuit, regardent par la fenêtre et voient la pleine lune, le lien est vite fait. Celles et ceux qui savent que c’est une nuit de pleine lune avant même de se coucher dormiront éventuellement mal, puisqu’ils se couchent tendus, comme s’il s’agissait d’une prophétie auto-réalisatrice. Dans ce sondage, vous apprendrez comment les Suisses abordent les thèmes du sommeil et de la pleine lune.


7. Regarder la télévision pour s’endormir plus vite

Faux. Certains affirment que le murmure du programme TV ou les voix calmes de l’animateur les détendent, mais cette impression est trompeuse, affirme Sonja Gysel. «Les mesures de stress comme nous en réalisons régulièrement montrent que la télévision a plutôt un effet stimulant.» Quiconque s’endort devant l’écran entre dans un sommeil superficiel, peu reposant et marqué de nombreuses interruptions. «La source de bruit constant nous empêche de nous détendre et de bien dormir.»

8. Les personnes âgées souffrent d’«insomnie sénile»

Oui et non. Ce terme est utilisé pour les personnes âgées qui n’arrivent plus à dormir le matin. Cela n’a toutefois rien à voir avec la sénilité ou le lever matinal précoce, précise l’experte. En revanche, il est vrai qu’avec l’âge, la profondeur, la durée et la continuité du sommeil diminuent. Des chercheurs des universités de Bâle et de Zurich ont découvert que certaines hormones qui circulent dans l’organisme ont une influence sur l’horloge interne et modifient ainsi les habitudes de sommeil. Il se peut donc qu’une personne plutôt nocturne dans ses jeunes années devienne une lève-tôt avec l’âge. Aucune raison de s’inquiéter toutefois. Ou disons qu’il n’est pas nécessaire de s’en soucier tant que l’activité diurne ne se dégrade pas.


9. Compter les moutons pour mieux s’endormir

C’est un mythe. Des chercheurs de l’université d’Oxford ont découvert que compter les moutons ne permet pas de s’endormir plus vite. Les scientifiques ont examiné différentes méthodes d’endormissement auprès de divers groupes de test. Ceux qui ont compté des moutons, ou pensé à rien en particulier, ont mis plus de temps à s’endormir que les participants s’imaginant un scénario relaxant (comme être allongé sur une plage de sable, par exemple). Ces derniers ont réussi à s’endormir en moyenne 20 minutes avant ceux qui comptaient des moutons. L’explication des chercheurs: compter des animaux est plutôt ressenti comme une source de stress, voire d’irritation. De plus, il s’agirait d’une activité monotone qui ne procurerait aucune sensation agréable. Quelques techniques de relaxation efficaces sont le training autogène, le bodyscan et le yoga nidra. De manière générale, il faut retenir que la relaxation et la pleine conscience sont étroitement liées.

Check-list quotidienne pour un meilleur sommeil

Demain
6 heures: com­men­cez la jour­née avec élan
Essayez de démarrer cette nouvelle journée de bonne humeur, en ayant à l’esprit l’objectif que vous vous serez fixé la veille. Ouvrez les fenêtres et faites le plein d’oxygène. Si vous avez de la peine à sortir du lit, essayez un réveil simulateur d’aube.

7 heures 30: faites 3000 pas
Bouger suffisamment est capital pour un bon sommeil. Un total de 10 000 pas par jour est idéal, dont un bloc d’au moins 20 minutes. Si possible, rendez-vous au bureau à pied, du moins en partie. Pour les personnes en télétravail, elles peuvent effectuer une petite promenade matinale. Avec 20 minutes à l’air frais, vous aurez déjà accompli les 3000 premiers pas. Un conseil: misez sur de bonnes chaussures pour que la marche soit aussi agréable que possible.

9 heures: une minute de pause
En plus de bouger suffisamment, il convient aussi de veiller à se détendre suffisamment. Des mini-pauses d’une à deux minutes permettent d’y parvenir en toute simplicité, même au travail. Les experts en conseillent quatre à cinq par jour. Pause 1: profitez de l’attente à la machine à café pour vous détendre consciemment. Autre suggestion: étirez la zone des épaules et de la nuque.

10 heures 30: deux minutes de pause
Pendant la matinée, répétez cette brève pause. Pause 2: sortez et aérez-vous littéralement l’esprit. Court, mais efficace.

12 heures: assiette fit­ness
Outre le mouvement et la détente, l’alimentation influence elle aussi notre sommeil. À dîner, privilégiez les aliments à forte teneur en protéines, par exemple la viande, le poisson, le fromage ou, sous forme végétale, le tofu ou les légumineuses, le tout accompagné d’une salade. Ne vous laissez donc pas tenter par les généreuses portions de pâtes. En effet, votre taux de glucose prendrait alors l’ascenseur pendant l’après-midi. Conseil supplémentaire: buvez beaucoup, y compris avant les repas, pour que votre estomac ne soit pas complètement vide. L’eau ou le thé non sucré sont des boissons idéales.
Après-midi
Soirée
de Ringier Brand Studio / Thomas Wyss avec iMpuls, l’Initiative Santé de Migros 10.03.2022